Getting Latinos back to healthy traditions

Supermarket guide for Latinos seeks to help combat obesity

 
 

Elizabeth Held

 

Like most parents, Charo Almaraz of Chicago wants to make sure she’s keeping her 4-year-old daughter healthy, including making sure she’s eating what she should.

Moving here five years ago from Mexico, she receives nutrition education during her English as a Second Language class at Christopher House, a resource center for low-income families, to help her learn to read food labels to make sure her daughter gets the right nutrients. At home, she focuses on meals filled with fruits, vegetables and yogurt and makes lots of soups and chicken and rice dishes.

But unlike Almaraz, many who immigrate into this country fall into the so-called "American diet," eating meals high in fat and large in portion size. Because of the different diet and physical activities, health statistics show that Latinos in particular gain weight faster than any other sub-group in the country and are twice as likely to develop diabetes once overweight.

In hopes of combating this health crisis, a food issues think tank, Oldways, has created "Camino Mágico," a bilingual supermarket guide designed to make healthy shopping and meal planning easy for Latinos. Oldways has teamed up with Jewel-Osco in Chicago.

"This health crisis is not going away. People are getting fatter faster," says Courtney Davis of Oldways. "We need to speak to people through the food and language they’re familiar with."

Camino Mágico aims to do just that. It’s a small, colorful guide filled with familiar foods and images that highlight portion control, healthy meal ideas, a layout of the supermarket and the Latin American Diet Pyramid. Davis stresses that this pyramid is key in getting Latinos back on the right eating track.

"The pyramid doesn’t contain whims or trends or what’s popular," Davis says. "These are foods that have been eaten and appreciated for thousands of years. It’s what their bodies are used to digesting and processing."

She says the traditional Latin American diet is very healthy and Oldways wants to help people return to the foods they’re accustomed to eating.

Almaraz says she likes the idea of the guide in addition to the education she’s already receiving.

"If I had that guide, I would use it. I’m really interested in my daughter’s nutrition and I want to know that she’s eating right. Anything that helps keep her healthy, I’m interested in," Almaraz says.

Camino Mágico is grabbing the attention of doctors, nurses and educators throughout Chicagoland, too. Amy Rhoades has just ordered copies of the guide for her adult students at Christopher House, thinking it will be a great resource for them. And Sarah Wolf, a registered dietician and master of public health, has ordered 50 copies to pass out at the Diabetes Research and Training Center in Chicago.

"This guide is one of the many things that needs to be done," Wolf says. "It’s aimed at Latinos and doesn’t vilify Latin foods, which helps because the food Latinos eat is really great for being healthy if they go back to their roots."

Davis says the guide has seen strong support so far and she’s been pleased with the public’s feedback. Oldways hopes to distribute 1 million copies by the end of the year.

Camino Mágico’s success in combating obesity and diabetes will be shown in time, but many say giving Latinos specific recipes and ideas that can be made with just a few simple ingredients is a start to getting the U.S.’s fastest-growing sub-group back on track.

Although she says the guide is a step in the right direction, Wolf is hesitant to say it will change the obesity issue.

"I think this will appeal to the Latino community in Chicago, but there’s only so much a guide can do. ... It might change the habits of some people."

 

 

EN ESPAñOL
Regresando a las tradiciones sanas
Por Elizabeth Held

Como la mayoría de los padres, Charo Almaraz de Chicago quiere asegurarse que su hija este saludable. Se mudó aquí hace cinco años de México y recibe educación nutritiva en sus clases de inglés como una segunda lengua en Christopher House, un centro de recursos para familias de bajos ingresos, que le ayuda a ella y a su hija de cuatro años a comer lo que deben.

Con esta educación, Almaraz se da cuenta de poder comer comidas que son tanto sanas como tradicionales aquí en los Estados Unidos. Sus clases estudian recetas nutritivas, practican leyendo las marcas y ayudan a los padres a asegurarse que sus hijos reciban los alimentos nutritivos correctos. En casa, ella se enfoca en comidas con muchas frutas, verduras y yogur, y hace muchas sopas y platos de arroz con pollo.

No como de Almaraz, muchos que inmigran a este país cogen la costumbre de "la dieta Americana," comiendo comidas con mucha grasa y muy grandes en el tamaño de porciones. Por las diferentes actividades físicas y dieta, estadísticos de la salud demuestran que Latinos en particular aumentan de peso más rápido que todos los otros grupos de minoría en el país y el riesgo de contraer diabetes es dos veces más cuando estan pasados de peso.

Para tratar de luchar esta crisis de salud, Oldways ha creado "Camino Mágico," una guia de supermercado bilingue disenado para hacer compras sanas y planear comidas faciles para Latinos. Oldways y Jewel-Osco estan asociados aquí en Chicago y en adición de tener disponible copias de la guía, el supermercado ha planeado muchas exposiciones de salud y eventos de la comunidad durante todo el verano.

"Esta crisis de salud no se va. La gente está engordando mas rápido," dice Courtney Davis de Oldways. "Tenemos que hablarle a la gente a traves de su language y comida que le son familiares."

Camino Mágico se propone hacer exactamente esto. Es una guía pequeña y de gran colorido, lleno de comidas e imágenes familiares y destaca el control de porciones, ideas de comidas sanas, la distribución del supermercado y la Pirámide Dietética de Latinoamérica. Davis recalca que esta pirámide es muy importante en Latinos para que regresen al camino correcto de comer.

"La pirámide no contiene caprichos ni modas ni lo que es popular," dice Davis. "Estos son alimentos que han sido comidos y valorados por miles de años. Es lo que sus cuerpos estan acostumbrados a digerir." Dice que la tradicional dieta latinoamericana es muy sana y Oldways quiere ayudar a la gente a regresar a las comidas que estan acostumbrados a comer.

Almaraz dice que a ella le gusta la idea de la guía además de la educación que ya está recibiendo.

"Si tengo esta guía, la utilizaría. Me interesa mucho en la nutrición de mi hija y quiero saber que ella está comiendo bien. Cualquier cosa que ayude a su salud, me interesa," dice Almaraz.

Camino Mágico está capturando la atención de doctores, enfermeros y tambien de educadores por todo Chicago. Amy Rhoades acaba de pedir copias de la guía para sus estudiantes adultos en Christopher House, pensando que la guía será un buen recurso para ellos. Sarah Wolf, una dietista registrada y maestra de salud pública, acaba de pedir 50 copias para distribuir en el Diabetes Research y Training Center en Chicago.

"Esta guía es una de las muchas cosas que se necesitan por hacer," dice Wolf. "Es proyectada a Latinos y no difama las comidas latinas, lo cual ayuda porque la comida que comen los Latinos es muy buena por ser saludable si regresan a sus raíces."

Davis dice que la guía ya ha recibido mucha alabanza y ella está contenta con la acogida del público. Oldways espera distribuir 1 millón de copias para el fin del año.

Aunque ella dice que la guía es un paso adelante, Wolf vacila en alabar demasiado Camino Magico por ahora.

"Creo que atraerá a la comunidad latina en Chicago, pero una guia puede hacer solamente una parte. Probablemente no va a cambiar el problema de obesidad," dice Wolf. "Pero combinada con otras fuerzas, puede ser muy provechosa. Quizás cambiará las costumbres de algunas personas."

El éxito de Camino Mágico en la lucha contra obesidad y diabetes será revelado con el tiempo, pero todos están de acuerdo que dando recetas e ideas específicas que pueden ser hechas con sólo unos ingredientes simples es un comienzo fantástico para Latinos en los Estados Unidos.

"Hay tantos obstáculos en el ambiente de comer saludable. Pero la gente puede hacer cambios muy pequeños que mejorarán sus vidas, también," dice Wolf.

Translation and editing assisted by Astrid Schüler
Elizabeth Held is a student at the University of Southern California and a Chicago Parent intern.

 
 







 
 
 
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